Cómo liberar el potencial de los datos electorales


Sección 3: Categorías de los procesos electorales clave

Límites de los distritos electorales

Límites de los distritos electorales

¿Qué son los límites de los distritos electorales?

Los límites de los distritos electorales crean divisiones geográficas o circunscripciones electorales con el objetivo de elegir a los representantes del Gobierno. Estas circunscripciones consisten en subconjuntos de todas las personas con derecho a votar en un país, quienes entonces emiten su voto en las urnas para elegir a personas para que representen su área geográfica y sus intereses políticos y sociales. Los distritos electorales generalmente se basan en los principios de sufragio equitativo y proporcionalidad, lo que significa que si dos distritos están eligiendo una curul en el Parlamento, los distritos deben tener un número similar de votantes de manera que todos ellos tengan la misma oportunidad de decidir quién los gobierna. Los datos de la población son esenciales para definir los límites de los distritos electorales. Los datos poblacionales empleados pueden ser conteos de la población total basados en un censo o en el padrón electoral. En los Estados Unidos, por ejemplo, los distritos congresionales se definen con base en un conteo del total de la población llevado a cabo en un censo. Otros factores que influyen en la determinación de los distritos electorales incluyen el respeto de las demarcaciones locales administrativas o naturales y el reconocimiento de las comunidades de interés, como por ejemplo, respetar los derechos de las minorías étnicas o religiosas de elegir a representantes que atiendan sus inquietudes. De manera periódica, debe llevarse a cabo una redefinición de los distritos electorales (o "redistritación") para responder a los cambios en la población. El proceso mediante el cual se determinan los límites de los distritos electorales, a menudo se conoce como delimitación distrital y la entidad responsable de llevarlo a cabo debe ser independiente e imparcial.

¿Por qué son importantes los límites de los distritos electorales?

Los distritos electorales crean un fuerte vínculo geográfico entre el electorado y los representantes, lo que permite que el electorado haga que sus representantes rindan cuentas. El acceso a los datos sobre la delimitación distrital brinda la oportunidad de evaluar la "igualdad del voto" (sufragio equitativo) al comparar la proporción de votantes por representante de un distrito a otro. Con el acceso a los datos acerca de los límites de los distritos electorales, los grupos pueden identificar discriminación en la delimitación distrital o pruebas de "gerrymandering"[1] Los datos poblacionales, como por ejemplo, los censos, son clave para determinar si los distritos electorales son equitativos o no. Los grupos civiles, partidos políticos y medios de comunicación pueden usar información acerca de la composición y el papel legal de la autoridad que delimita los distritos electorales para determinar si la entidad es imparcial e independiente.

Ejemplo de datos de límites de los distritos electorales

Entre los datos relevantes se incluyen datos nominales, espaciales y poblacionales acerca de los distritos electorales, desde el nivel de circunscripción hasta el nacional. Esto incluye el nombre, el alcance y la descripción de cada distrito, así como los archivos geográficos y la información poblacional de todos los distritos electorales, incluyendo cifras sobre el número de votantes registrados. Los datos también deben incluir información acerca de la manera en que los distritos se "anidan" dentro de las distintas subdivisiones geográficas y las competencias asociadas que se llevan a cabo en cada distrito. En Sudáfrica, la Junta de Demarcación Municipal funge como autoridad de delimitación distrital para las elecciones y ofrece información pública detallada a través de su sitio web, incluyendo datos sobre los límites distritales, formularios para objeciones, procedimientos para asambleas públicas e información sobre licitaciones para compras y adquisiciones. Adicionalmente, cada año la Junta debe informarles a las legislaturas nacional y estatal sobre sus actividades.

El público también debe tener acceso a los criterios de delimitación distrital que se emplean para justificar la distritación electoral (en la ley electoral, por ejemplo) así como información acerca de la composición de la autoridad de delimitación distrital. Por ejemplo, las diez Comisiones Federales de Delimitación Distrital Electoral de Canadá (FEBC, por sus siglas en inglés), operan de manera independiente para proponer nuevos límites distritales, crear nuevos mapas electorales y consultar con los ciudadanos en sus respectivas provincias. Cada FEBC tiene disponible en su sitio web una lista de audiencias públicas programadas, límites anteriores y propuestas con mapas y datos de contacto.

  1. En el proceso de definir los distritos electorales, el "gerrymandering" es una práctica que establece una ventaja política para un partido o grupo en particular al manipular los límites distritales.

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